【美國新墨西哥州】「石膏沙漠」?-白沙國家公園 White Sands National Park

美國新墨西哥州白沙國家公園 White Sands National Park 美國公路自助旅行打卡景色旅遊部落格
Photo Credit: 愛夫 Evan Centanni

在美國住一陣子之後,若是喜歡公路旅行的,一定有聽過美國西南邊新墨西哥州南邊的白沙國家公園(White Sands National Park)。白沙國家公園以綿延千里的淨白沙丘聞名,這些雪白的沙丘,竟然全是「石膏」風化後堆積而成的!

想到這個夢幻的國家公園,從Albuquerque這個城市開車過來,大約3.5小時。這裡離其它著名的國家公園路線蠻遠的,像是從美國大峽谷過來這裡,開車大約9個小時。

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這裡一度成為石膏礦場,好險後來在1933年變成國家公園,受到保護,我們現在才有辦法體驗在雪白沙漠上漫步的風情。

本來以為白沙國家公園會和其他國家公園一樣大小,抵達之後才發現整個國家公園遊客可以參訪的地方其實很小,總共只有四個景點,這四個景點可以停下來走走,一個下午就可以逛完這個國家公園了。四個景點之中,除了有一個景點有一個5英里的步道之外,其他景點都是短短幾分鐘的步道而已。

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吸引我們到這裡的,就是一望無際的白色沙丘,每一粒沙都白得跟初雪一樣,不戴墨鏡在大太陽底下,根本無法直視眼前的白沙。下面這張照片我在完全看不到我手機螢幕下拍的自拍,厲害吧!

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這個在新墨西哥西南邊的白沙國家公園,算是蠻新的,在1933年才建立,很多電影,包括變形金剛,都在這裡取景過。

美國新墨西哥州白沙國家公園

一抵達白沙國家公園時,非常建議先到遊客中心看看。遊客中心有一個小小的展示館,告訴你白沙國家公園的石膏沙丘如何形成,沙丘中的動物有哪些,有哪些動物已經因為演化而將外貌改變成白色,非常得有趣。

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其中一種因為住在白沙國家公園而改變外貌的動物,就是一種無耳蜥蜴(Earless lizard),這種蜥蜴正常外貌應該是深咖啡色,但是住在白沙國家公園裏面的群體,為了要適應環境,後來就變成白色的了。我們在沙丘中走來走去時,還真的被我們看到一隻!

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展示館裡有個短短的影片,其中讓我最驚訝的,就是影片中提到國家公園裏的湖在乾枯的時候,有時候可以在河床上看到冰河時期長毛象的腳印!但是因為石膏沙子實在是太脆弱,所以在沙子上面的這些腳印一旦暴露在空氣中,很快就因為風力侵蝕而消失了。

白沙國家公園是沙漠氣候,當天我們抵達時高溫攝氏39度,濕度只有20%,全身都快要乾掉了!

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若你走在沒有人類腳印的沙丘上,你要是稍微低頭看,不用很仔細看,你可以看到很多動物的腳印,國家公園裏也有一些解釋牌,告訴你那些腳印是什麼動物留下來的,非常有趣!

白沙國家公園裡常見的動物有不同種的小老鼠、響尾蛇、蜥蜴、狐狸…等等,但是他們通常都是夜間天氣較涼爽之後才會出來行動。

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我走在白色的沙丘上,除了一邊低頭看動物腳印,一邊猜是什麼動物,我也很喜歡看看腳下這些堅強的小小的花花草草。艷陽高照,攝氏39度的這一天,老實說我真的有點喘不過氣,但是這麼夢幻的白色沙漠,還是讓我忍不住再往前走了幾步。

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白沙國家公園裡面有一個這樣的野餐區,溫度高達攝氏39度的高溫下,真的是很不想離開車子,但是為了要吃午餐,我們還是必須要出來到野餐區的桌子做三明治。我發現我和這些美國人的文化差異:大熱天我竟然最想喝熱茶、熱湯,他們只想吃冷冷的三明治!

吃完午餐後,我走到附近的白色沙丘,走沒幾步眼前出現了我新愛上的植物:絲蘭(Yucca)。絲蘭是龍舌蘭科的一種沙漠植物,在美國亞利桑那州和新墨西哥州都非常常見,通常它是這裡沙漠地形中最高的植物。

當絲蘭出現在整片淨白的沙漠上,真的是別有一番風情!

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白沙國家公園的展示中心提到,沙丘地形變化很大,所以有些絲蘭會需要長得特別高,才不會被沙丘埋沒。有些絲蘭向下面這樣看起來短短的,可能沙子底下有長達8-9公尺的莖呢!

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白色的沙漠配上碧藍的天空,世界上應該沒有幾個這種景色的地方了!

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好奇Mei是誰?

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我是已經「數位遊牧」邊旅行邊工作兩年多的背包客,我愛旅行、愛分享,目前除了自己用英語教學、數位行銷的專業在網路上開課、經營部落格網站之外,每天也開心地沉浸在創作我旅遊部落文章,以及經營我的Instagram中,分享極簡旅行帶給我的旅行哲學與陌生人的邂逅。

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